Selamat Menempuh Tahun 2009

Pergantian hari yang kita alami diakibatkan oleh gerak rotasi Bumi (gerak gasing/pusing atau spin), sedangkan pergantian tahun diakibatkan oleh gerak orbit Bumi (gerak mengelilingi Matahari). Hari dan tahun adalah satuan fisik yang kita pakai untuk menandakan waktu. Satu hari adalah waktu yang dibutuhkan Bumi untuk berputar satu kali penuh terhadap porosnya; satu tahun adalah waktu yang dibutuhkan Bumi untuk mengitari Matahari satu putaran penuh. Karena Bumi bergerak pada porosnya dan juga mengorbit pada Matahari, definisi satu putaran penuh rotasi bergantung pada acuan yang dipakai. Para astronom mendefinisikan tiga jenis hari: hari sidereal, hari solar, dan hari bulan. Acuan hari yang kita pakai dalam kehidupan praktis adalah yang merujuk pada hari solar, yaitu berdasarkan siang-malam yang dialami Bumi.

Pergantian hari yang kita alami diakibatkan oleh gerak rotasi Bumi (gerak gasing/pusing atau spin), sedangkan pergantian tahun diakibatkan oleh gerak orbit Bumi (gerak mengelilingi Matahari). Hari dan tahun adalah satuan fisik yang kita pakai untuk menandakan waktu. Satu hari adalah waktu yang dibutuhkan Bumi untuk berputar satu kali penuh terhadap porosnya; satu tahun adalah waktu yang dibutuhkan Bumi untuk mengitari Matahari satu putaran penuh. Karena Bumi bergerak pada porosnya dan juga mengorbit pada Matahari, definisi satu putaran penuh rotasi bergantung pada acuan yang dipakai. Para astronom mendefinisikan tiga jenis hari: hari sidereal, hari solar, dan hari bulan. Acuan hari yang kita pakai dalam kehidupan praktis adalah yang merujuk pada hari solar, yaitu berdasarkan siang-malam yang dialami Bumi.

Selain hari dan tahun, satuan waktu yang biasa kita pakai adalah detik.Berbeda dengan hari dan tahun yang nilainya bergantung pada gerak Bumi, satuan detik didefinisikan sebagai lamanya 9.192.631.770 periode gelombang elektromagnetik terkaitdengan transisi yang terjadi antara dua level struktur sangat halus (hyperfine structure) pada keadaan dasar (ground state) atom caesium 133 (Sumber: Walter Benenson, Handbook of Physics, Springer, 2002). Detik menjadi satuan standar untuk waktu. Satuan lainnya yang berangkat dari detik adalah menit (1 menit = 60 detik) dan jam (1 jam = 3600 detik atau 60 menit). Pemilihan angka 60 ini terkait dengan ilmu lingkaran di mana satu lingkaran dibagi atas 360 derajat, tiap enam derajat berasosiasi dengan 1 menit atau 1 detik. Satu hari kemudian didefinisikan sebagai 24 jam, atau 86.400 detik.

Continue reading “Selamat Menempuh Tahun 2009”

Kaleidoskop Fisika 2008

Angka 2008 dalam hitungan hari akan berganti ke angka 2009. Usia Bumi bertambah satu tahun, sebuah angka yang kecil tapi telah menghasilkan banyak hal. Artikel ini merangkum 12 peristiwa dalam perkembangan Fisika yang dianggap penting dalam perkembangan fisika modern.

Pengantar

Pada tahun ini, eksperimen termahal di jagad raya, Large Hadron Collider (di pusat riset fisika nuklir Eropa, CERN) diaktifkan dan secara tiba-tiba dihentikan. Pada tahun ini para fisikawan semakin dekat untuk menguak misteri dark matter dan juga untuk mewujudkan komputer kuantum. Beberapa temuan alat-alat menarik yang dapat mengubah gerak manusia menjadi energi listrik juga mewarnai perkembangan sains di tahun 2008 ini.

Presiden Amerika Serikat terpilih, Barak Obama, telah memilih beberapa nominasi pejabat tinggi yang pekerjaannya terkait dengan sains. Pemilihan ini diharapkan menjadi salah satu perubahan yang dibawa Obama terkait dengan cara pandang pemerintah Amerika Serikat dalam perubahan iklim dunia. Tahun 2008 ini juga adalah tahun bagi para fisikawan Jepang, karena tiga fisikawan partikel kelahiran Jepang menerima penghargaan Nobel Fisika pada tahun ini.

Berikut ringkasan peristiwa-peristiwa penting yang diurut berdasarkan bulan. Continue reading “Kaleidoskop Fisika 2008”

Angka Penting (rev.1)


(Revisi 1, 20Dec08) Angka penting, atau significant figure, adalah sejenis konvensi, atau perjanjian, penulisan bilangan hasil dari pengukuran. Konvensi ini menjadi penting dalam sains (tidak hanya Fisika) karena salah satu ciri dari sains adalah dapat diukur.

Lantas, kenapa angka penting diberikan dalam pelajaran Fisika? Ini mungkin karena dalam sejarahnya Fisika adalah ilmu yang langsung berkenaan dengan pengukuran (measurement), sedikit berbeda dengan saudara tuanya astronomi dan kimia yang berlandaskan pada pengamatan (observation). Continue reading “Angka Penting (rev.1)”

Komentar Untuk HP Customer Services

Bagi Anda seorang petualang, pernahkah merasakan tak dapat berpetualang karena kaki sedang cedera? Tentu rasanya tidak nyaman, gelisah, malah ekstrimnya makan tak enak tidurpun tak lelap. Itu pula yang saya rasakan, tak ber-laptop selama 9 hari lamanya, wuihhh.

Entah kenapa, hari Rabu 4 Desember, laptop saya, HP Pavilion tx 1000, tidak berfungsi. Paginya, saya sedang mempersiapkan materi kuliah Fisika Inti yang saya asuh. Sepuluh menit sebelum kuliah dimulai, laptop saya hibernate-kan dan berjalan ke ruang kuliah. Sesampai di ruang kuliah, layar laptop saya kuak dan mengharapkan segera menyala. Tapi, harapan itu tidak kunjung datang. Setelah puas 15 menit mengutak-atik dan menyimpulkan laptop tidak dapat beroperasi, kuliah saya mulai saja dan tentu back to the old-but-never-die style: whiteboard. Continue reading “Komentar Untuk HP Customer Services”

Apakah Luas Area itu Vektor?


Ini tulisan yang tertunda lebih dua pekan lamanya. Berawal dari kegiatan “continuous education” guru-guru fisika SMA se-Surabaya yang dituanrumahi oleh Fakultas Sains dan Teknologi Unair tempat saya mengajar. Di salah satu kelas, terjadi diskusi menarik membahas besaran vektor — karena memang materi mekanika menjadi bagian saya.

Permasalahan adalah, apakah luas area itu vektor?

Continue reading “Apakah Luas Area itu Vektor?”