Hujan es, bagaimana mungkin?

Kamis, 5 Maret 2009 kemarin, sebagian Bandung mengalami hujan es. Di awali angin kencang dan petir bersahut-sahutan sekitar pukul 2 siang, kemudian diikuti gerimis yang baru berhenti menjelang maghrib. Saya ingat karena pukul 2 siang itu ditelepon isteri untuk janjian bertemu di perpustakaan pusat ITB. Tidak terjadi hujan es di daerah Sadang Serang (rumah kami di Bandung), Dago, dan sekitar kampus ITB.

Terakhir kali saya mengalami hujan es 13 tahun yang silam, tahun pertama saya merantau di Bandung. Besar-besar, menyakitkan kepala, tapi tetap tidak menghalangi diri untuk menari-nari di antara butiran es itu. Setelah hujan es selesai, halaman kos kami penuh dengan es batu. Kakak saya mengambil beberapa biji, dibersihkan, dan kami membuat pesta teh es.

Bagaimana hujan es dapat turun di kota yang terletak di daerah tropis? Tentu saja dapat, toh buktinya sudah ada hehehe. Yang jelas, proses hujan, di mana pun dan apapun bentuknya ketika sampai di tanah, selalu di mulai sebagai salju seperti tulisan sebelumnya Salju… salju… salju….

Sederhananya, sebagaimana yang ditulis oleh koran USAToday dalam arsip howstuffworks.com, bermula dari angin badai yang terjadi karena adanya perbedaan tekanan yang signifikan antara udara hangat (warm air, temperatur di atas 0° C) dan dingin (cold air, 0° C) — oleh karena itu, badai mengandung angin hangat dan dingin. Angin badai ini bergerak membentuk seperti roti sandwich, udara hangat diapit oleh udara dingin, seperti pada ilustrasi berikut.

Continue reading “Hujan es, bagaimana mungkin?”

Salju… salju… salju…

Tulisan ini pernah diterbitkan di suplemen Cakrawala harian Pikiran Rakyat, sekitar November 2006.

Saat ini di Eropa dan wilayah Utara Bumi memasuki musim dingin. Salah satu fenomena menarik saat musim dingin adalah salju. Menjadi unik karena kristal-kristal es yang lembut dan putih seperti kapas ini hanya hadir secara alami di negeri empat musim atau di tempat-tempat yang sangat tinggi seperti puncak gunung Jayawijaya di Irian. Kenapa salju secara alami tidak bisa hadir di wilayah tropis seperti negeri kita?

Proses terjadinya salju

Untuk menjawab itu, bisa kita mulai dari proses terjadinya salju. Berawal dari uap air yang berkumpul di atmosfir Bumi, kumpulan uap air mendingin sampai pada titik kondensasi (yaitu temperatur di mana gas berubah bentuk menjadi cair atau padat), kemudian menggumpal membentuk awan. asd

Pada saat awal-awal pembentukan awan, massanya jauh lebih kecil daripada massa udara sehingga awan tersebut mengapung di udara – persis seperti kayu balok yang mengapung di atas permukaan air. Namun setelah kumpulan uap terus bertambah dan bergabung ke dalam awan tersebut, massanya juga bertambah, sehingga pada suatu ketika udara tidak sanggup lagi menahannya. Awan tersebut pecah dan partikel airpun jatuh ke Bumi.

Continue reading “Salju… salju… salju…”

Kaleidoskop Fisika 2008

Angka 2008 dalam hitungan hari akan berganti ke angka 2009. Usia Bumi bertambah satu tahun, sebuah angka yang kecil tapi telah menghasilkan banyak hal. Artikel ini merangkum 12 peristiwa dalam perkembangan Fisika yang dianggap penting dalam perkembangan fisika modern.

Pengantar

Pada tahun ini, eksperimen termahal di jagad raya, Large Hadron Collider (di pusat riset fisika nuklir Eropa, CERN) diaktifkan dan secara tiba-tiba dihentikan. Pada tahun ini para fisikawan semakin dekat untuk menguak misteri dark matter dan juga untuk mewujudkan komputer kuantum. Beberapa temuan alat-alat menarik yang dapat mengubah gerak manusia menjadi energi listrik juga mewarnai perkembangan sains di tahun 2008 ini.

Presiden Amerika Serikat terpilih, Barak Obama, telah memilih beberapa nominasi pejabat tinggi yang pekerjaannya terkait dengan sains. Pemilihan ini diharapkan menjadi salah satu perubahan yang dibawa Obama terkait dengan cara pandang pemerintah Amerika Serikat dalam perubahan iklim dunia. Tahun 2008 ini juga adalah tahun bagi para fisikawan Jepang, karena tiga fisikawan partikel kelahiran Jepang menerima penghargaan Nobel Fisika pada tahun ini.

Berikut ringkasan peristiwa-peristiwa penting yang diurut berdasarkan bulan. Continue reading “Kaleidoskop Fisika 2008”

Angka Penting (rev.1)


(Revisi 1, 20Dec08) Angka penting, atau significant figure, adalah sejenis konvensi, atau perjanjian, penulisan bilangan hasil dari pengukuran. Konvensi ini menjadi penting dalam sains (tidak hanya Fisika) karena salah satu ciri dari sains adalah dapat diukur.

Lantas, kenapa angka penting diberikan dalam pelajaran Fisika? Ini mungkin karena dalam sejarahnya Fisika adalah ilmu yang langsung berkenaan dengan pengukuran (measurement), sedikit berbeda dengan saudara tuanya astronomi dan kimia yang berlandaskan pada pengamatan (observation). Continue reading “Angka Penting (rev.1)”

Unduh Presentasi Mekanika

Berikut adalah materi presentasi bagian “MEKANIKA” saya dalam acara “Continuous Education SMP and SMA Teachers” di Fakultas Sains dan Teknologi Universitas Airlangga.Materi ini terdiri dari enam file berformat .pptx yang dikompres dalam bentuk .rar. Telah ditemukan beberapa typoerror selama diskusi di kelas dan belum diubah ketika file ini diupload.

Penafian: siapa saja berhak menggunakan, menyebarluaskan, memodifikasi, sebagian atau seluruh materi selama bertujuan hanya untuk pendidikan. Continue reading “Unduh Presentasi Mekanika”